Christmas Cardi, Teal and Racist Holidays

My title says it all today: I've decided we're getting close enough to Christmas for me to put on my super awesome festive cardigan again. I went for a sweet, retro look worthy of a kitschy holiday celebration.


ALSO, I did a strand test on my ends to see if the alpine green would take properly or just turn icky brown, and this is the result:



Not too shabby! It'll probably be richer when I let the color soak in longer, I washed this bit off after just 15 minutes. Also, the dyed bits are mixed with my undyed ends here, so that's why it appears "dirty". The part I actually dyed turned proper green! Excitiiiiiiing, can't wait for my hair to be like a SHINY SHINY EMERALD

On a more serious note: how many of you are celebrating Thanksgiving? Are you in any way troubled by the fact that Thanksgiving basically celebrates the slaughter of Native Americans? I never really "got" that holiday, and that's saying a lot since I'm a huge holiday-buff. Not aware of the history of Thanksgiving? Read up on it here, here or here. I find it very strange that this isn't more widely discussed.




We have a similar problem over here with Sinterklaas, since he has black slaves carrying his bags according to folklore. We patched that one up by saying the Black Petes (as they are called here) have a black-stained face from crawling down the chimney, but all the grown ups know this is just another occurence of blackface.


I don't know what to think on the matter as the Black Petes aren't presented as dumb or stupid or made fun of in any way, they are more like Santa's little helpers. So maybe things would be better if they were played by actual dark skinned people instead of this silly and racist practice of blackface? Would that even make things better or am I being overly politically correct? Do you even care?

Yeah, I'm a partypooper.

skirt: Forever 21
blouse, tights: Pimkie
bird pin: ASOS
cardi, shoes: New Look
headband: old

At least Christmas is clean and pure as the driven snow, right? RIGHT? 

Yeah, except for the fact that Santa-as-we-know-him was basically invented by Coca Cola, and that the historical figure Jesus was probably born somewhere in march but church officials changed the date to the 25th of December to stop the pagan rituals celebrating Yule and the winter solstice. 

Oh poo.

PS: for those interested in the Black Pete = Racist discussion (and those who aren't), seriously read this. Be sure to click through to the video, it sickened me to my stomach and restated the point I was trying to make SO HARD.

41 comments

  1. Over kerstman: In het fin heet die Joulupukki, wat letterlijk kerstgeest is, die was mager, eng en had groene kledij, dus en dat is de inspiratie voor de kestman, dus er bestond wel al zoiets om kindjes braaf te laten zijn, maar eerder al schrikmiddel dan als kado'tjes brenger :) 1 van mijn vele lessen Finse cultuur toen ik er was, het is niet voor niets dat de Kerstman in Finland woont ;)

    ReplyDelete
  2. ik weet heus wel dat de kerstman al bestond voor coca cola hoor, maar de vorm die wij vandaag de dag kennen voor kerst is een aggregaat van commercie en cultuurverdrukking.

    ReplyDelete
  3. er bestaan verschillende "originele" kerstmannen btw, niet enkel de finse.

    ReplyDelete
  4. We hadden het er vandaag toevallig nog over. Inderdaad Sinterklaas en zijn Zwarte Pieten, het is eigenlijk enorm racistisch, maar zo mag je het niet bekijken vind ik. Geen enkel kind ziet het op die manier, Zwarte Piet helpt Sinterklaas gewoon én hij is enorm grappig! En het feit dat ze zwart zien door het roet uit de schoorsteen heb ik als kind altijd aanvaard, dus ik zou het gewoon daarbij houden ;).

    ReplyDelete
  5. kinderen kan je er uiteraard geen verantwoordelijkheid voor geven nee, maar voor volwassenen die wel beter weten? Twijfelgeval voor mij. Het zou wrs gevoeliger liggen als wij hier meer die slavengeschiedenis hadden zoals in Amerika.

    ReplyDelete
  6. Er wordt ook gezegd dat Zwarte Piet een Italiaanse schoorsteenveger is die dus zwart is omdat ie altijd in het roet ziet te klieren. Ik snap dat het inderdaad aan de ene kant racistisch kan zijn maar ik heb van Sinterklaas nooit doorgekregen dat hij 'slaven' had. Ik snap evengoed niet waarom ze er dan niet een paar witte pieten doorheen gooien maar goed, het is een kinderaangelegenheid en ik denk niet dat, tenzij dat ie fucked up parents heeft, een kind van Sinterklaas een racist wordt. Ik heb eigenlijk zelfs nooit gedacht dat Zwarte Pieten echt 'zwart' waren :-D.

    ReplyDelete
  7. Everyone I know does know about the horrible history of the treatment of the indigenous people in the US, but I still don't find it troubling that we celebrate Thanksgiving. I definitely think it's important to teach children more about the real history, and clarify that this beautiful, celebrated "first meal" with pilgrims and indigenous probably only happened once, if at all, but I think the focus of the "original" Thanksgiving really stops there, in elementary school. I think as teens and adults we only focus on it as a day to celebrate and give thanks for the people we love in our lives and share a meal together. That said, we definitely need to be talking about history of oppression, esp since our government def does a great job of "omitting" the history of indigenous genocide in classroom curriculum, so I applaud you for bringing up this topic, and presenting me with one I hadn't heard of before with Sinterklaas. Oh and Christmas.... that's a whole other story but oh well, we have a choice to not buy into all the consumerism it involves and just celebrate being with family again as well. Oh, & you look adorable!

    http://dusanabotswana.com/

    ReplyDelete
  8. Oh en een hele mooie cardi en rok! En het groen ziet er inderdaad al goed uit over je oranjige haar! En ja, thanksgiving is quite a fucked up holiday.

    ReplyDelete
  9. Meanings change over time, I totally agree on that one so I definitely don't think holiday's are forever ruined by a shitty past. But since Thanksgiving does really point back to genocide I find it very strange that it is still considered totally acceptable by mostly everyone.. It wouldn't sit right by me, and if I were a native american I would probably be pissed as hell. Being honest w/r to the history is the least people can do.

    ReplyDelete
  10. nee man, sinterklaas komt uit spanje, daar zaten indertijd ook moren (zwarten dus) en zwarte pieten zijn de blackface versies van zwarten omdat blanken vroeger zwarten speelden. De betekenis is aangepast, maar daar gaat het echt op terug :-D Enfin, de manier waarop de zwarte pieten toch positief gepresenteerd worden en niet als slaven (meestal wel "kinds", dus dat verdient kritiek) praat het wel wat goed, maar het blijft vreemd. De make up is echt klassieke blackface met die rode lippenstift.

    ik ben veel te universitair cultural studies :D

    ReplyDelete
  11. Voor mij is de finse de echte ;), maar ik weet wat je wilt zeggen :)

    ReplyDelete
  12. Yeah, I just finished explaining to about twelve people today that a) today is not my Thanksgiving, b) American Thanksgiving is weird and racist and Canadian Thanksgiving is just a harvest festival (with a few overtones of kidnapping Inuit though).

    Santa wasn't invented by Coca Cola though, just his current incarnation as this fat jolly guy. The rather sterny but equally presenty Father Christmas (or all his other names in other languages) has been around a lot longer.

    I'd never heard of your blackface holiday. Hmmm, don't know what to make of that. Maybe they should just be promoted from helpers to party organizers and call it a day? ;)

    Still love that sweater!

    ReplyDelete
  13. Man I love to read what you have to say, I don't get thanksgiving that much either, but if it makes people being grateful for what they have in their lives it must be a plus on it I suppose.
    Also, love this outfit, it's so Christmassy! I wish I had worn it today when I went to Winter Wonderland at Hyde Park, it would have been awesome and perfect for that ambiance!

    ReplyDelete
  14. I knooooow I just had the same convo in one of the dutch comments down here, I meant the CURRENT VERSION of santa! :D READ BETWEEN THE LINES PPL haha

    santa is a combination of different peepz from different cultures, but the santa everyone knows is coca cola :D

    ReplyDelete
  15. LOVE that sweater!!!
    And yes...haha...it is sad what Thanksgiving originally was, but at least now we use it to show what we're thankful for so I think its okay XD But I agree...poor Native Americans...and stupid Pilgrims XD
    http://www.closet-fashionista.com/

    ReplyDelete
  16. How are you able to pull off that sweater! You look so adorable and I love the length of that skirt. You are absolutely beautiful! <3

    ReplyDelete
  17. Maar Moren zijn toch niet meteen 'zwart' te noemen (en dus ook helemaal niet gelijkend op Zwarte Piet), ik bedoel, van mensen van Marokkaanse origine zeg je toch ook niet dat ze zwart zijn? Nuja, wat de oorsprong ook mag zijn, ouders houden zich over het algemeen wel aan het verhaal dat zwarte piet zijn kleur krijgt van het roet, niet omdat hij het Afrikaanse slaafje van de Sint is, dus die racistische trek van Sinterklaas vind ik nog wel meevallen xD
    Over Thanksgiving: het idee dat net die dag het stelen van het land van de native americans betekent vind ik eerlijk gezegd nogal uit de lucht gegrepen. Per slot van rekening is dit een proces van lange adem geweest, en is het niet zo dat er specifiek op die eerste Thanksgiving een kolossale slachtpartij plaatsvond.
    Dat gezegd zijnde, ik ga akkoord met wat je zei in je antwoord op Dutsanabotswana: de betekenis van feestdagen verandert nu eenmaal doorheen de geschiedenis, en als de huidige betekenis een positieve is, zie ik niet in waarom er per se geboycot moet worden.
    PS: De Kerstman zoals ze die vanuit de VS naar hier geïmporteerd hebben is trouwens voortgekomen uit de Sinterklaasfiguur bij ons, btw. Gewoon een ander outfitje :p

    ReplyDelete
  18. A lot of traditional American holidays are based on highly edited, selective versions of history. Thanksgiving is probably the most obvious/talked about example, but Columbus Day is just as bad. In case Europeans don't know much about this holiday, the idea is that we celebrate Christopher Columbus discovering America, when in reality, he landed in the Bahamas, the Vikings probably "discovered" North America hundreds of year earlier, and the idea of someone "discovering" a continent that has been populated for thousands of years is laughable.
    I always thought of slightly-off holidays as an American thing, so it's a bit comforting to see that it's not just us. :)
    But in terms of Thanksgiving, I obviously know what the history is, but I just try to focus on the good aspects of the holiday - being with family, giving thanks, and of course, great food.

    ReplyDelete
  19. mbt de moren: in folkloristische weergaven van "andere" culturen heb je meestal een overdreven, gesimplifieerde afbeelding. Vergelijk het met de oorsprong van zeemeerminnen (zeezoogdieren zoals de dolfijn die de verhalenschrijvers nog nooit gezien hadden): lijkt er niks op, that's what folklore does. Voorzover ik weet is het wel degelijk historich geaccepteerd dat zwarte piet daarvandaan komt hoor, en niet van schoorstenen. Waarom heeft ie anders die rode lippen die we allemaal associeren met blackface? Omdat ie toevallig zijn lippen niet met roet insmeerde? :-D

    mbt thanksgiving: heb je de links gelezen die ik daar doorgegeven heb? Het staat absoluut vast dat de EERSTE thanksgiving een vredig feest was, maar al de daaropvolgende en de officiele, door de president vastgelegde thanksgivings waren absoluut vieringen van overwinningen op indianen. Feit, geen ideetje ofzo.

    mbt de kerstman: de kerstman komt niet van ons, de kerstman is een mengelmoes van allerlei folkloristische figuren en culturele gebruiken zoals de winterzonnewende, het joelfeest en de geboorte van jezus christus, maar dan door de commercie (en officieel coca cola) omgevormd tot wat hij vandaag is.

    it's true yo! :D

    ReplyDelete
  20. and that's completely fine, but I do feel bad for native americans that have to live with this stuff and just sort of accept it because people love the holiday and made it their own. It still refers to genocide.. Ah, history sucks :(

    ReplyDelete
  21. Dat bloesje is oooh-zooo-mooi! :)

    msaprilfish.blogspot.com

    ReplyDelete
  22. Wat betreft de Kerstman en Zwarte Piet: daar zijn natuurlijk verschillende theorieën over (maar het valt toch moeilijk te ontkennen dat hij deels geïnspireerd is door onze Sinterklaas? Alleen de naam al. Sure, hij heeft zijn pakje wrs meegekregen van coca-cola en er zit ongetwijfeld nog vanalles anders tussen, dat wou ik ook niet beweren hoor), en aangezien ik geen historicus ben kan ik moeilijk uitsluitsel geven over wat de juiste is, maar wat mijn punt was bij de uitleg die de maatschappij aan de zwartheid van Zwarte Piet meegeeft, is dat deze mij gewoon niet racistisch overkomt.
    Over Thanksgiving: Ik vind het persoonlijk vreemd dat de datum van de dag waarop er dank gezegd werd na de Mystic Massacre - die overigens in datum mijlen verwijderd is van de huidige feestdag Thanksgiving - geassocieerd wordt met het feest nu. Ik bedoel maar dat het in die tijd (en bij vele families in de USA vandaag de dag nog) gebruikelijk was een dankgebed te zeggen voor het eten, maar als we die redenering volgen, kunnen we Thanksgiving met vanalles gaan associëren, begrijp je waar ik op doel? Gewoon omdat er dank gezegd werd voor de foute redenen, hoeft men dat voorval nog niet te gaan associëren met de feestdag Thanksgiving, want die heeft compleet andere intenties.
    Interessante discussie overigens :D

    ReplyDelete
  23. I actually love the look of just the strand of emerald green peeking out, looks so pretty! I was going to buy that skirt and regret it now! I need some longer length skirts for teaching!

    ReplyDelete
  24. I think you do make a good point with noting the origins of Thanksgiving, but in reality it's heritage has become quite diluted. It's much more commercialized sort of holiday here in the United States and we're all being sold these images of families sharing a turkey dinner and reflecting on all that we have to be thankful for, etc. etc. It's by no means an innocent holiday originally, and I'm sad to admit that I was never taught in grade school the gory, barbaric details beyond that first peaceful dinner and it was something I picked up on my own. But most of all I think it's important to recognize, even though it's mostly out of ignorance, that the majority of people are not celebrating or even recognizing the slaughter of Native Americans. It's the same as when family celebrate a commercialized Christmas without recognizing its religious roots. On a separate note, your sweater is very sweet!

    -Courtney

    ReplyDelete
  25. You might be mixing up Thanksgiving with Columbus Day. Columbus Day is the celebratory slaughter of natives. Thanksgiving is more about harvests and feast. At least, from what I know it as. I grew up in Virginia (where nearly every other street in my town is named after a Native American hero) and we started to learn about the genocide in high school. I read this book called The New Dominion and it went into the gnitty gritty details about the massacres of the natives and the English. It was a very ugly time back in those days. Thanksgiving is now more thought of something completely different. My friends who are Native American decent all look at it as regular family holiday meant to make time for friends and family and enjoy root vegetables and turkey.

    As for that Father Christmas photo? That shit won't fly in America. Like Ever!!!! Highly racist! Oh my god, that's just so weird!!!

    ReplyDelete
  26. Yess the christmas sweater!! This sweater is SO amazing, I love the print on it, and it looks wonderful with the navy skirt/white tights. We had our thanksgiving over a month ago, and that may be what it originally was but it's more about a day to "give thanks" (at least in my circles) and spending a lot of time with friends/family and eating too much haha. I agree with the blackface, it really isn't right. Not cool
    xJennaD

    ReplyDelete
  27. ik heb ooit een professor gehad die zijn afgunst tegenover sinterklaas op een heel aparte manier duidelijk heeft gemaakt aan zijn kinderen. hij is samen met zijn zonen (8 &10 jaar) naar het graf van sinterklaas gegaan. weet nu niet direct of dat dit de juiste aanpak is! soms denk ik WTF, relativeren en meegaan met de massahysterie! oke, het leidt tot overconsumptie en alles is gericht op buy buy buy want want want, ergens ter wereld heeft iemand dit buy&want gen toch maar mooi ontdekt! it is all about marketing! BTW want want want that cardigan! such cute Xmas sweater! and those skirts look always so smashing on you

    ReplyDelete
  28. ik hou ook gewoon van sinterklaas hoor: ik heb er nooit in geloofd aangezien mijn ouders gekke hippies zijn, maar ik hou enorm van het feest en de spanning en sinterklaas als personage, en het feit dat er nooi stoute kindertjes zijn! Ik wil graag eens naar de intocht :D het leek me gewoon goed om de blik eens open te stellen voor de andere kant vd zaken.

    ReplyDelete
  29. haha I LOVE that you prove my point: almost all the dutch commenters are like "huh that's just because he crawled down the chimney" while it's OBVIOUSLY a case of blackface, why else would there be the signature pronounced lips? And I'm glad your native american friends don't see it as offensive, as that was my main concern.

    ReplyDelete
  30. over de kerstman: er zit ongetwijfeld ook een stukje sinterklaas in ja, maar hij is echt een mengelmoes van ongeveer alle culturele gebruiken van de volkeren die naar amerika gemigreerd zijn. Dat maakt em net nog interessanter :)
    over zwarte piet: heb je blackface al gegoogled? Er is echt geen enkele andere reden waarom ze rode lippen zouden hebben (en allemaal dezelfde, wilde zwarte haardos). En heb je die reactie hier wat hoger gecheckt? In Amerika zou dat echt beschouwd worden als highly racist, ookal is de verklaring anders: de visuele representatie heeft daar heel sterke connotaties. Hier is de geschiedenis en de betekenis anders, dat is absoluut waar. Betekenissen zijn interessant om over te discussieren :D

    over thanksgiving: het gaat natuurlijk terug op de religieuze traditie van dank te zeggen voor het eten (dat deden ze in mijn familie ook, trouwens), maar ik denk toch echt dat we er minstens over eens kunnen zijn dat er een groot deel van de geschiedenis vh feest te maken heeft met genocide, en dat het belangrijk is dat dat niet onder de mat wordt geveegd. Zo kan thanksgiving trouwens een nog mooier feest worden, een eerlijk feest dat mensen samenbrengt.

    ReplyDelete
  31. Wat een enge sint heb jij uitgekozen! Dat zijn duidelijk opplakwenkbrauwen. Jan Declair is wel de enige echte hoor, alle anderen zijn eng en hebben inderdaad pietslaven. Jan Declair heeft alleen die gekke deugnietpiet!

    ReplyDelete
  32. Just wanted to comment that I've been following your blog for a while already and I -love- your style, and your photos and texts are always exceptional. Phenomenal work, and I'm not exaggerating at all.

    Another thing I wanted to comment on, is Santa Claus (or Joulupukki for a Finnish person such as I, like Lelie already told you earlier) and how the original scary goat turned into the red Coca-cola version. The original Santa Claus was actually used as a threat for naughty children, although a little differently than nowadays. Parents used to tell their children that if they didn't come Santa Claus would come over. The Coca-Cola Santa however, he's a remake of your Sinterklaas (hence the name) and that's where the red robe comes from. I don't see the change itself as a negative thing, it's just how this world functions. In fact I think that the current non-Christian Christmas is actually starting to look a lot like what it used to be back in the ancient Roman days and other pagan cultures. Food, being together, celebrating and giving each other gifts.

    On Sinterklaas and the Swarte Piet, I'm engaged to a Dutch man, and while I haven't yet experienced Sinterklaas in the Netherlands (since Finns put more importance on Christmas anyways, and with the Finnish Independence Day being celebrated on the 6th of December) I already know a lot about it, and personally I find the Swarte Pieten quite tacky, not because they are black, but because they have been made such caricatures of black people. Were they portrayed differently, more realistically should I say, they could actually be a good way to educate children on acceptance of people of all color and shape.

    Just felt like sharing these thoughts, and again, I love you blog!

    ReplyDelete
  33. U cardigan is zooooo cute!!! En Thanksgiving is idd heel ver van de oorsprong verwijdert. Het is puur commercieel maar toch hou ik ervan (ook al is de oorsprong verschrikkelijk). Ik ben gewoon verzot op elke soort feestgelegenheid. Ook al vier ik thanksgiving nooit (toch wil ik dit ooit doen)

    ReplyDelete
  34. thanks for the sweet words and for sharing your opinion! I love these kinds of posts the most because I get to connect to my readers this way :)

    christmas as a holiday isn't as bad as sinterklaas and thanksgiving, but christmas was still made official on that particular date to oppress original pagan rituals, and I imagine that oppression wasn't enforced peacefully... So yeah. Interesting to think about :)

    ReplyDelete
  35. Actually I was going to comment on that as well that I kept thinking you were referencing Columbus Day instead, which isn't celebrated (at least most places I know of) anymore for this very reason. Forgot to mention that when I went down to comment though. Glad you did Emily! & that's good to hear about your Native American friends, I always heard the same from mine too.

    ReplyDelete
  36. Hi Annebeth, beautiful red cardigan, I love you...
    Kisses in japan.

    ReplyDelete
  37. Ahhh, you look beautiful! This outfit looks perfect on you, and it is so 'you' for sure. That sweater is so cute :D And I like it with the other print underneath. Lovely, lovely.

    ReplyDelete
  38. That sweater is awesome!! And I love your top, its adorable! You're just beautiful!

    x Aliya
    www.papermoonsandmacarons.blogspot.com

    ReplyDelete
  39. Oh no, you're not an holiday grinch at all (trying to keep the references holiday-themed lol). This is wildly refreshing actually after reading so many posts that completely overlook the historical context of Western holidays that actually have a lot of shady stuff behind them. The last straw was just a moment ago (I'm still catching up on posts from last week) when I saw this: http://www.grasiemercedes.com/holiday-2/happy-thanksgiving/. I love her style but that just pissed me off. A woman of color objectifying Native Americans on a holiday that glorifies a fake historical image of peace and ignores the wrongdoings? That quote "History is written by the victors" comes to mind...

    I mean I have to mention that I get caught up in the "holiday spirit" in my own way, my family of African immigrants in America celebrates both Christmas & Thanksgiving and I fully support the concept of a national holiday about giving thanks. But not at the risk of being blind to history. Also, while I'm not surprised at the "Black Pete" character exists, I had never heard of this tradition before and am disgusted that it still continues. Thank you for identifying it as a problem. Blackface really has no place in our current society.

    So thank you so much for gracefully incorporating an important message into your fashion blog in an accessible and approachable way. I LOVE your style (and your sister's!). The emerald/teal/alpine green is absolutely stunning. I'm actually already impressed by the trial pic above. It feels a bit like you read my mind as I've wanted to dye my tips for awhile now :)

    ReplyDelete
  40. thanks so much for your awesome comment, I'm glad I added some diversity to the representation of thanksgiving :)

    ReplyDelete